Starhawk's Backyard

2 december 2019

Voor: Emma Talbot, achter: Gijs Frieling

Galerie Onrust

Collateral Beauty

30 november 2019

Robert Broekhuis vroeg me of ik zijn tentoonstelling bij de Haagse Kunstkring wilde openen. Bij deze de tekst die ik uitsprak en een klein verslag:

Bij de opening van de tentoonstelling “Collateral Beauty” van Robert Broekhuis

Welkom bij deze tentoonstelling. Tot mijn verrassing werd ik door Robert Broekhuis gevraagd de tentoonstelling te openen die u hier om u heen kunt zien. Ik heb Robert al een tijd niet gezien nadat ik veel met hem gecommuniceerd heb in de functie waarin ik hem heb leren kennen: als hoofdredacteur van het kunstenaarsmagazine De Nieuwe dat door de Amsterdamse kunstenaarssociëteit Arti et Amicitiae werd uitgegeven. Ik weet niet meer wat de aanleiding was voor hem om met mij te werken, maar hij vond het in ieder geval interessant om een netwerk van “correspondenten” te ontwikkelen waardoor het blad landelijke relevantie zou krijgen. Een tactiek waarmee overigens ook het Haagse kunstblog Jegens&Tevens nu begint te groeien. Ik zou dan de Haagse correspondent zijn.

Blogger was ik al en in die hoedanigheid schreef ik al veel over kunst, maar Robert heeft mij echt gestimuleerd verder te gaan met schrijven en het op papier, bij De Nieuwe, te publiceren en ik ben hem daar erg dankbaar voor. Op mijn site kunt u overigens zien wat ik voor het blad geschreven heb over kunstenaars die mij aanspreken en over initiatieven waarmee ik verbonden ben.

Dat Robert ook beeldend kunstenaar is dat wist ik wel, maar bij het bekijken van zijn site zag ik dat hij zich ook met theater, dans en televisie heeft bemoeid. Dat zijn, op televisie na, ook werelden die ik zelf heb ervaren en bij bestudering van het werk van Robert herken ik de invloed van die disciplines.
In de afgelopen week was ik even bij het inrichten van de tentoonstelling om het werk  in het echt te zien en wat me daar erg aan beviel was de houding waarmee het werk klaarblijkelijk gemaakt is. Op de academie wordt soms gezegd: “je moet het toeval accepteren” bij het maken van een kunstwerk en ik heb de indruk dat Robert dat met overgave doet. Hij vertelde me dat hij de Shadow-Works, die u daar aan de wand kunt zien, gemaakt heeft door te eerst te spelen met een stuk hout dat al een hele tijd op de vloer lag. Door het een vorm te geven en met teer in te smeren, aan de wand te hangen en te zien wat het veranderende daglicht er mee doet is het een werk geworden. Deze zwarte werken zijn al schaduwen op de muur, maar door het zwart als het ware te verbinden worden ze licht en werpen ze alleen nog schaduwen op de muur: een fascinerend proces!

Shadow Works – 2019
Shadow Works (detail) – 2019
Shadow Works (detail) – 2019

Dat brengt me ook direct op zijn materiaalgebruik. Dat is van een fijn zinnelijk karakter, waarbij de blokvormen die steeds terug komen een mooi contrast vormen. Bij hem blijft materiaal ook als materiaal aanwezig, naast wat met dat materiaal gezegd wordt. In het werk Saudade zit bijvoorbeeld een bepaalde weemoed die veroorzaakt wordt door een combinatie van natuurlijke materialen met monochrome blokken waarover een licht briesje blaast. Onderdelen bewegen daardoor licht, als bevond het werk zich niet aan de wand in Den Haag, maar aan een terras aan de Douro in Porto.

Saudade- 2019
Blue Line – 2019
The laws of Isaac Newton – 2019


Licht is ook een materiaal, het zet zich af als contrast met de stille taferelen in de Black Boxes of vanuit het hart van een baksteen. Misschien is licht in letterlijke en figuurlijke zin verantwoordelijk voor de “Collateral Beauty” uit de titel. Maar misschien staat die titel ook voor de schoonheid die de kunstenaar uit voorwerpen kan halen die hij al jaren om zich heen verzameld en waartussen hij rommelt, rotzooit en treuzelt en waarin hij uiteindelijk vindt.
Robert vertelde me dat hij als kind van vijf jaar het bed moest houden en toen een teken en schilder set van zijn vader kreeg. Vanaf toen is hij gegrepen door het maken van kunst en het spelen met materiaal. Dat spelen is hij nog steeds niet verleerd zoals u hier kunt zien!

Black Box – 2019
Black Box – 2019
Black Box – 2019
Music & Space2 & 3 – 2019
met muziek er in!
Music & Space – # 5
2 bricks – 2019

De Haagse Kunstkring

Hoogtij

29 november 2019

Hoogtij was een beetje tam qua publiek terwijl er toch wel een en ander georganiseerd was. Zo is het hele weekeinde The Other Book te zien in Quartair, The Grey Space, De Grafische werkplaats, Billytown en West. Dit gebeuren is georganiseerd rond Haagse kunstenaarsboeken. Bij … ism had de Belgische kunstenaar Bram van Meervelde de galerie voorbereid voor een avond met performances, maar hij liet het op het laatste moment door omstandigheden afweten wat door de galeriehouders op sympathieke wijze werd opgevangen door toch open te gaan. Ekster Raum had een open call uit doen gaan voor activiteiten in de bouwkeet van Baracca en daar was het de hele avond feest. Ik zag foto’s van performers in suikerspinnen en was aanwezig bij “Retribution of the Fire Snakes” van Liselot Versteeg en de afwisslend aanwezige Katia Borghesi. Bezoekers werden ontvangen door de “Suikeroom” die door Charlotte van Winden werd gepersonificeerd.
Billytown had een opening met werk waar ik even wat tijd nodig had. Het publiek daar het het prima naar de zin. Bij deze een indruk, klik de foto’s aan voor een diashow!

Hoogtij

De maatschappelijke ladder

22 november 2019

Vandaag werd de Ouborg-prijs 2019 uitgereikt aan Jeroen Eisenga, een videokunstenaar die recent met een grote tentoonstelling in de Elektriciteitsfabriek in Den Haag indruk maakte. Die tentoonstelling is helaas totaal langs me heen gegaan en zeker nu ik de catalogus gezien heb en de video’s die in het voormalige Gemeentemuseum getoond worden zag denk ik dat het een terechte kandidaat is voor die prijs. Van de video’s die nu vertoond worden, allen uit de negentiger jaren, kende ik alleen “40-44-PG” uit 1993 en verder heb ik natuurlijk de bijenfilm ooit gezien. De kunstenaar maakt het zich niet gemakkelijk en neemt risico’s in projecten die in een langdurig proces vervaardigd worden. De kijker zit er toch altijd met samen geknepen billen naar te kijken door een ongemak dat steeds op een andere manier terug komt. De tijd was nu beperkt, maar ik ga zeker nog een keer kijken naar de video’s.

Arno van Roosmalen, voorzitter van de prijs, merkte in zijn laudatio overigens terecht op dat er nog maar twee vrouwen deze prijs hebben gehad en dat de samenstelling van de commissie daar mede debet aan moet zijn geweest in de loop van de tijd: die commissies bestaan voornamelijk uit mannen. Hij stelde dus ter plekke voor de volgende Ouborg prijs zijn positie als voorzitter van de commissie ter beschikking aan een vrouw! Waarlijk een mooi gebaar (als dat formeel kan, want het moet ook de directeur van STROOM zijn).
Bij deze een kleine indruk van het gebeuren:

De kunstenaar met zijn gezin
En de prijswinnaar sprak zelf ook nog enige woorden
Zaaloverzicht van de direct naast elkaar getoonde vijf video’s
De maatschappelijke ladder
40-44-PG
Storyboard
Het belangrijkste moment van mijn leven – 1995
En de daarbij gebruikte camera…

K Museum

RUW

8 november 2019

Vandaag vond de presentatie plaats van een nieuwe RUW, een magazine dat bestaat uit samen geniete edities van een aantal kunstenaars. Oorspronkelijk werd dit geheel in Berlijn uitgegeven door Hans Könings, maar sinds kort woont de kunstenaar weer in Den Haag en zijn er Berlijnse en Haagse versies van het blad. Dit nummer is een fotografie special, de deelnemende kunstenaars hebben allen een fotoafdruk bijgedragen.
De presentatie vond plaats in galerie Westend, de expositieruimte in de Spanjaardshof in Den Haag. Zoals te doen gebruikelijk worden de bijdragen getoond, in dit geval in uitvergrote vorm, en daarbij worden ook andere werken van de deelnemende kunstenaars geëxposeerd.

In een vitrine zijn alle bijdragen te zien
Aan de wand hangen werken van de diverse deelnemers, in dit geval een schilderij van Marian Wijnvoord uit Berlijn
Angeline Dekker uit Den Haag
De initiator van het gebeuren, Hans Könings maakte deze foto vol associaties voor het magazine: Der Reiter
En Marian Wijnvoord deze prent: Light reflecting on “Landscape with a traveler”van Jacob van Ruisdael uit 1650
Saskia Tannemaat: The last Repose
Hans Könings: Z.T.
De overal aanwezige Jesse Rahman heeft de dames aan zijn lippen
Thom Vink: Jeju Caves – 2016
Angeline Dekker: Plaetmanstraat ter hoogte van Beers
André Smits: “Op 14 juni 2016 maakte ik voor ARTIST IN THE WORLD een foto van Robert Frank waarop te zien is dat hij met een teder gebaar de knie van zijn Chinese assistente aanraakte. Op 17 oktober 2016 reageerde June Leaf (sinds 1971 getrouwd met Robert) op deze foto: “Now it’s my turn””
Jessy Rahman: Kobus en Agnietje in Bursa!
Jesse Rahman
En zo ziet het magazine er dan uit!
Na een korte introductie door Angeline Dekker..
opent Hans Könings oude vriend Geert Schriever de tentoonstelling met het spelen van “Life during Wartime” van de Talking Heads, refererend aan de jaren die de twee hebben doorgebracht in New York. Vervolgens volgt een enthousiast verhaal waarna hij de tentoonstelling opent

RUW